The Potter Writes Again

La Maysuta, or Ron Rivera Ceramicas – I finally rented a car and driver to get to the next “assignment.” When I realized the Potters for Peace overhauled pickup wouldn’t get its 1000-kilometer checkup for another 400 kilometers, I decided I had to get to work or I won’t get to all the pottery villages I want to go to before December. Robert called La Maysuta and left a message for Don Domingo – telephone service is only available 2 miles from the studio under a telephone pole on the International Highway. He was able to call Loma Panda co-op and they are not accessible because the river is too high! My neighbor Frank Davila has been looking for work for about 5 months now and I asked him if he would be willing to drive me to Ocotal to the pottery village. So we arranged to get the car on Tuesday evening and left on Wednesday morning at 7:00de. It took us 5 hours – less the half hour for breakfast along the way – to drive to Totogalpa near Ocotal and a few minutes and a couple u-turns to find the dirt road to La Maysuta. The traffic through Esteli was very slow and we followed a couple very slow moving trucks on curvy roads in the mountains. It is probably 220 kilometers from Granada to La Maysuta. It was a stick shift car and I didn’t want to drive it – I just needed it to get there!

When I arrived at the studio where Potters for Peace had visited in February, Don Domingo was not there, but the three other potters were. They were putting in a 120-gallon water tank up above the studio so there would be water – gravity fed – after they filled it with 5 gallon buckets! They were reading directions on how to hook it up and digging a trench for the pipe. They arranged a chair for me and a corner of a table and I put my feet up and took a rest. I told them I would work “mañana.” Domingo came back about 2:00pm with the pipe for the tank and they got it put in place. The toilet now has water and it really is a flush toilet! I use it every chance I get! We went up the hill and down the other side to Domingo’s house about 4:00pm and sat and tried to talk till dinner at 7:00pm. Ze lijken altijd naar mij verdenken en niet echt begrijpen wat ik kan delen met hen, omdat ik ze niet te veel kan praten in het Spaans. Ik ken veel woorden - en alle woorden die betrekking hebben op klei! - Maar een gesprek is erg moeilijk, omdat ik de woorden niet kunnen horen en verwerken ze snel genoeg. Domingo begon te vragen voor mij te schrijven en dat helpt.

Zijn huis is niet ver weg, maar is over de heuvel van de studio en over een enkele plank brug over de klei graven in het midden van wat vroeger een weg naar zijn huis te zijn. Net voor het donker vroeg ik waar de baño was en het is een wandeling op een heuvel en met een verraderlijke gebrek aan pathway. It has been raining every night and the path – what there is of it – is really wet and slippery. Domingo’s wife Maria walked me to the outhouse the first time and then again after dark and showed me the way back the long way but not so steep. Domingo got me a 6-foot long walking stick to help on the path! The outhouse is another uncomfortable and dirty one, but I can do it! Since during the day I have a great toilet at the studio!!!

I am back to beans and rice but with lots of French Fried potatoes and sautéed vegetables – mostly onions and tomatoes – and fried cuajada (farmer’s cheese) – really good. I get an egg now and then and sometimes a really good vegetable stew – even a piece of chicken once in a while. They have a PFP water filter in the kitchen so I am able to get water. Except for having to get up at night and use the outhouse, I am OK here. And if the little dog didn’t bark every time I turn on my flashlight, I could get to the baño without waking the whole camp! But he yips on the way out and again on the way back to my room. Thank goodness it was only once during the night. I have a small cement room with a light, a plug in and a good bed. I don’t have a pillow so I have put clothes I am not using inside the pillowcase I always carry with me. I have had very few problems with mosquitoes in Nicaragua. I thought during the rainy season they might be worse, but that doesn’t seem to be the case. I am not getting bitten much and I have finally realized I have lost enough of my hearing I can’t hear them. So maybe they are here and I don’t know it.

Thursday and Friday I made some pinch pot rattles and some wheel thrown forms to be turned into tree pods or vegetables – totally decorative pieces to hang on the wall. Then I made a couple bottles and we made fish from the split half of a bottle. I also made forms for a teapot and coffee pot. Friday I threw on the wheel while they sifted dry clay through a screen, added water and wedged it up. I showed some different types of lids and for the teapot and coffeepot. When Domingo drove away in the community pickup truck that parks at the studio on Friday morning, Mijn instructies waren om de anderen een aantal ontwerpen te maken in de studio te geven,en.

Saturday morning, October 18:

Ik zit op mijn bed met behulp van de computer en hoor de kalkoen buiten schrokken. Ze hebben een flink aantal kippen, een kalkoen en een bos van pelegue – voor zover ik kan zeggen, ze zijn een kruising tussen een geit en een schaap - ze lijken veel op geiten, maar hebben geen hoorns; ze hebben geen wol te spreken en zijn nooit geschoren. Ze houden ze voor vlees, maar ik heb nooit aangeboden enige te eten. Domingo vertelde me dat ze hebben 5 hectares (acres - mas of menos) en verhogen bonen en maïs. De jongere kinderen elke avond shell maïs in een pan de volgende dag te worden vermalen en verwerkt tot tortilla. Hun avondactiviteit. Kathy is 10 en een helper in de keuken. Er zijn twee kleinere jongens - 6 en 8 years old who never walk – always run! And 3 older boys – Douglas is a potter at 20; Daniel is 18 and works milking cows on a farm nearby. Jacob is 14 and still in secondary school. He is studying English and we have a chance to practice on each other. The elementary school is a block away. Douglas finished secondary school a couple years ago and is scheduled to train further with a well-known potter in San Juan de Oriente in November. Daniel didn’t want to go on to secondary school. Jacob rides his bicycle 5 kilometers to Totogalpa every day to attend. Many kids here never go beyond 6th grade.

We spent the day Saturday finishing up pieces we had made the day before. Things are having a hard time drying here as it rains almost every evening – we did have one really good sunny day. They are drying a pit full of clay and it is making progress – even though it is covered in plastic every night.

Before dinner last night I finally got Domingo’s three younger kids to sing my “round” – Fray Martini, Fray Martini, Duermes tu, duermes tu. Toca la campana, toca la campana, Tan tan tan, tan tan tan. In English – Are you sleeping? are you sleeping? Brother John, Brother John, Morning bells are ringing, morning bells are ringing, Ding ding dong, ding ding dong. Maybe it would be called a “rotunda” here! Remember it? I learned it in high school Spanish class 65 years ago!

Then I got out my computer and showed them how I could write in Spanish and we read my “familia historia.” I asked Kathy if she would like to type, maar ze wilde niet tot ik zei gewoon schrijven van de nummers; ze zijn over de bovenkant. Dus ze typte een tot 20 en haar broertjes voegde een paar 10's - ze om beurten tot we kregen 100 en vervolgens een van de oudere broers zat te kijken en hij typte aan 110. Daarna typte hij zijn naam Joran Daniel. Ik heb eindelijk mijn naam en mijn verjaardag getypt en voegde alle 6 verjaardagen kid's. 4 of the 6 zijn geboren in januari! Het kostte de kinderen een paar dagen op te warmen voor deze oude dame die niet kan praten om hen te. We deden een pottenbakkerij klasse vanmorgen in de studio toen geen van de andere pottenbakkers was rond. Waarschijnlijk gebruikt heel wat van hun kostbare de hand verwerkt klei, maar had een goede tijd - en het brak het ijs.

Sunday: Domingo heeft te rijden naar Somoto bij 8:00 deze morgen. Douglas speelt 3rd base on the baseball team there at noon. I don’t quite know the schedule, but I plan to work in the studio some to get things ready to fire. We have really “played” in the mud for 3 days – nosotros juegamos en el barro! No one has done any serious work in clay. They have set up the water tank, mixed clay and other work kind of things. Domingo has done a lot of burnishing – something they don’t do normally. Douglas, Domingo’s 20-year-old son, has made forms for the firing – often at my request. I did ask not to carve decoration into one large vase so we can put horsehair and chicken feathers on it when it is red-hot. It has been burnished to a sheen and will show the decoration much better with a plain background.

Monday, October 21 already! Ricardo finally made two small houses in one morning! His usual work is a detailed “castle” with tile roof and many doors and windows – at least three stories tall – and he works on one piece for a full day. His tile roofs are to die for! He uses an umbrella stay sharpened in a certain way and has developed a technique to make the tiles look real – but in miniature. I brought him pictures of houses and churches so he would have a reference. I am so glad he is making smaller pieces. There is no way he can be paid for the time it takes to make one of his creations. And they are so fragile it is hard to transport them. I am hoping he will have a bunch of charming little houses or boxes in the shape of houses by the time the Potters for Peace Brigade comes in January.

We have added a new low fire technique – Obvara Raku Firing. I found it on the Ceramic Arts Daily web site. A pottery teacher in Texas has discovered an ancient European technique where the red hot pot is dipped in a solution of flour, sugar, yeast and water to make a piece look antique. It was developed to seal the pots so they are more water resistant. It seems to be the newest American raku technique. One of the other US potters who is using this technique just got an MA from Hood College in Frederick, MD where my friend Joyce Michaud teaches. Ik moet haar opzoeken toen ik terug naar de VS te krijgen en gebruik maken van deze nieuwe techniek in mijn eigen raku-oven.

At 2:00pm Domingo en ik reed naar het International Highway 2 kilometer afstand en parkeerde onder een telefoonpaal. Het is de enige manier om een ​​telefoon hier te gebruiken. Ik belde Robert bij Potters voor vrede en sprak met hem over mijn volgende pottenbakkersdorp bezoek. Als de rivieren zijn niet te hoog Ik zou in staat zijn om naar San Juan de Limay. Loma Panda is uit op dit moment omdat de rivier is veel te hoog - je kunt niet om het pad dat leidt krijgen. Het plan is dat ik zal gaan naar Esteli naar mijn favoriete Hotel Los Arcos en noemen hem van daar - nadat ik heb een warme douche!!! Als ik niet naar een pottenbakkerij dorp kan krijgen zal ik terug naar Granada tot de rivieren naar beneden gaan in november na de regens vertragen.

Tenslotte wordt de dag van het ontslag kwam! We vulden een oude vat met al stukken toevoegen van zaagsel en andere organische materialen in brand gestoken, enz.. Vervolgens gereinigd we een oude broodoven oven dus konden we stukken uit te trekken en leg ze in zaagsel, de bloem / suiker / gist mengsel en raak ze met paardenhaar of veren. De oven niet gebruikt voor een paar jaar omdat ze een nieuw brood oven gemaakt van een olievat en stenen die veel efficiënter. We schoongemaakt de oude oven en begon een kleine brand in zich om te beginnen op te warmen en ze uit te drogen.

It was hot and humid so I decided to take a “shower” with the bucket and scoop – sometimes it just has to be done! I brought a plastic stool because I am tall enough I was uncomfortable standing up to wash my hair during my shower before. That way I could sit down and not feel like I was visible the whole time. It worked pretty well. The scoop of water down the back is the worst! I even got a pretty good shampoo and scoop rinse. I dried off and put on my muumuu and was looking for the place to put my foot on the slippery looking boards – I wear plastic slippers in the shower – and reached over to balance myself with my right hand and displaced the top 3 rows of bricks and mortar! All the bricks fell into the shower floor and I fell backward with my head sticking out of the curtain beside the brick wall on the other side. The 18-year-old son heard the noise and came and gave me a hand up. I have a few scratches and a bruise on my left hip, but survived my first fall in Nicaragua. I have been very careful. It turns out that wall had been unstable for some time and I was the first to really test it, I guess! It could have been much worse. The bricks were wet and heavy and if they had fallen on my foot or ankle I would have been in serious trouble! It only crushed my soap and soap container!

Anyway – back to the firing. We voerden al de stukken uit de studio op de heuvel tegenover de plank brug over de klei graven en langs de andere kant van de heuvel naar het kleine oven. Sommige dingen niet hoefde te worden uitgetrokken om het vuren te beëindigen dus gingen ze in de achterkant van de oven. Anderen werden in de buurt van de twee deuren zetten – een aan de voorkant en één aan de achterkant – dus we konden hen bereiken met leren handschoenen en een tang om ze uit te trekken om paardenhaar zetten of te dompelen in de emmer van meel / suiker / gist mengsel. We begonnen met het nemen van hout in de buurt van de potten over 11:00ben en over 4:00pm we begonnen te trekken stukken uit het nog steeds woedend brandende oven. Pablo gebruikt een stok om ze naar de deur te brengen en ik gebruikte de tang om ze in zaagsel of het bloemmengsel zetten. (Mijn andere ervaring met een oven waar ze alles in zaagsel was niet in zo'n flame. Ze hebben bedacht beter dan we deden.) Het was een warme en moeilijke job. Uiteindelijk zei ik, ". Laat het afbranden en wij doen de rest morgen ochtend" Tegen de ochtend was het net warm en de stukken die kleuren had waren veel beter - gedurende het afvuren van de kleuren allemaal bleek te zwart te worden erkend. Dus we hebben monsters van sommige kleuren die het beste werken in een oxiderende vuren zoals ze doen in hun grote oven dus het waardevol zou moeten zijn. Ik liet Domingo foto's van de andere ovens waar ze trek de hete potten uit de oven met verschillende technieken, zodat hij een idee van de reden waarom we kregen meer zwart dan we wilden.

Woensdagmorgen na de drie kleinste kinderen hielp me de rest van de stukken uit de oven voordat gaan naar beneden naar de studio om het schoonmaken van de rest van de stukken en te evalueren. Het was een allegaartje! Ik had vele malen gezegd - Experimento! Dus ik denk dat ze begrepen dat we hadden een aantal goede stukken en wat dat voor de prullenbak waren. Het zaagsel vat was nog smeulende - er lijkt niet een Spaanse woord voor dat zijn! Zo kunnen ze het later openen en krijgt die resultaten.

We hadden afgesproken om Domingo's vrouw Maria mee te nemen toen hij me meenam naar Ocotal naar de bus nemen naar Esteli dus ik kon haar winkelen te nemen op Pali - de supermercado. Ze brengt haar dag te koken, dus ik wilde haar te belonen. We waren om te vertrekken bij 11:00am so we had time to shop and get me to the 1:00pm bus. Well, Maria was in the kitchen till 11:45 then took a shower. We all walked to the studio where the community pickup is parked – I thought they wanted to say good-bye. Wrong! We were all going in the pickup to see me off in Ocotal. Maria finally got to the studio at 12:30 en 5 of their 6 kids piled in the back of the pickup with her. Only one passenger in the front seat – me. We stopped to pick up Pable and Ricardo, the other members of the co-op, and were off for the bus!

Maria and I shopped at the supermarket. I would ask, “Rice?” and she would pick a bag off the shelf. “Beans?” the same. We got vegetable oil, sugar, oranges, soap and toilet paper. I threw in a couple potato chips for the kids on the trip home. We brachten rond $20, die was prima voor mijn drie maaltijden per dag voor een week. Ik vulde ook de pick-up gastank. Het zei leeg toen we de studio vertrokken om te rijden 10 kilometer Ocotal. We maakten het! Ik vertelde Domingo was een geschenk van mij. merry Christmas! In eerste instantie weigerde hij maar uiteindelijk soort lachte en ik geef hem een ​​"gift van Kerstmis."

Het blijkt dat de bus vertrekt om 1:30 en we waren er in de tijd. Ik kreeg te Esteli op 3:30uur en kregen een taxi naar het hotel. Ik nam een ​​warme douche! Ik echt nodig had en het voelde zo goed! Ik had bar-b-que varkensribbetjes voor het diner in het restaurant van het hotel en een margarita! Ik hou van te doen wat ik doe, maar het is geweldig om terug te keren naar de bewoonde wereld!

Ik belde Hugh en Kay Force en zal een paar dagen door te brengen op hun finca (farm, aan jou) in de buurt van Matagalpa voordat ik ga terug naar Granada. De rivieren zijn up dus ik kan niet naar Loma Panda krijgen, en de pottenbakker ik wil werken met ligt deze week dus ik zal niet naar San Juan de Limay. Het zou mogelijk zijn dat ik daar vast komen te zitten en kan er niet uit vanwege de hoge water. Ik zal ze vangen in november, wanneer de rivieren naar beneden.

Ik ben blij dat ik huurden een auto met chauffeur naar La Maysuta te krijgen. Het was een goede week en ik maakte een aantal echt goede vrienden. Het is een geweldige familie. They all work very hard and are such warm people.

On the Finca at Matagalpa: I caught a bus from Esteli to Matagalpa and called Kay to say I thought we were coming into Matagalpa – Wrong! Nothing is marked here so it is hard to tell where you are. Kay drove into town and made a couple passes around the market place where the bus parks and finally found a place to stop and came into the bus station just as I got off the bus. Together we hefted my 50# suitcase into her 4-wheel drive vehicle and drove over the bumpy road to her house. With the rains the road is full of ruts and you choose where to drive by what looks smoothest. There is not much traffic on their road, however, there are 5 buses every day that pass their house and go a 3 – 4 uur rijden verderop in dezelfde hobbelige weg.

Kay en ik nam een ​​wandeling in de middag - het is erg nat als gevolg van de regen en het was moeilijk om vaste grond te stappen op een groot deel van de tijd te vinden. They have bought the farm next door and have a cow pasture that is at the top of a hill. We walked up there and had a great view of Matagalpa. We went to an Italian restaurant for dinner – worked for me! I had eggplant layered like lasagna with lots of cheese – and a Margarita! We talked a lot and I showed a few of my recent pictures from the pottery villages so they can see what I am doing. I offered to buy some groceries when we went to town, but Kay said, “We like to support the work you are doing!” She took me back to the bus on Saturday afternoon to go to Masaya and then Granada. I sat with a Peace Corps volunteer who had been visiting Matagalpa with 4 others – also on the bus. They are studying Spanish and in training – have been in Nicaragua for 2 months and were checking out their sites this week.

So I am back in Granada for a few weeks. I need to return the pottery the children at the International School did a month ago. I have plans to teach a class in collage there to the older children. I will put some books on my Kindle and borrow a few more from The Garden Cafe’s supply. The Garden Cafe craft shop will exhibit some jewelry from San Juan de Limay as soon as the river goes down and we can get it delivered.

(An afterthought: When I went to get books at The Garden Cafe, I asked Damien if he would like someone to organize his free loaner library. He said he offered this free service and had hoped someone would offer! Wie anders? Ik heb niets anders te doen, omdat ik niet naar een pottenbakkerij dorp kan krijgen. Het kostte me drie dagen en twee helpers, maar de boeken kreeg gealfabetiseerd de laatste week van oktober. Check it out!)

Ik hoop dat u geniet van mijn Potters for Peace "reis!”

Elinor Maroney


1. delicate kasteel Ricardo's – unfired. 0966

2. Ricardo's charmante kleinere huizen – unfired. 1021

3. Het huis, de broodoven, de oven en de bergen. 0974

4. Pablo helpt nemen hete potten uit de brandende oven. 0985

5. De woedend brandende oven. 1000

DSCN0966DSCN1021 DSCN0974 DSCN0985 DSCN1000